消息称FTC或11月底之前以垄断为由起诉Facebook

FTC正在考虑内部处理此案,此举可能会让胜诉变得更容易,但这将需要数年时间,可能会激怒数十个州的总检察长

1000.jpg

美国联邦贸易委员会主席乔·西蒙斯在国会山举行的众议院能源和商务小组委员会听证会上作证

腾讯科技讯三名知情人士表示,美国联邦贸易委员会(FTC)可能会在11月底之前以涉嫌垄断为由起诉Facebook,这是美国政府在更大范围内遏制大型科技公司的背景下,首次对这家社交媒体巨头发起重大执法行动。

Three people familiar with Tencent technology said that the US Federal Trade Commission (FTC) may sue Facebook for alleged monopoly by the end of November, which is the first major law enforcement action against the social media giant launched by the US government against the background of a broader containment of large technology companies.

但FTC正在考虑内部处理此案,此举可能会让胜诉变得更容易,但这将需要数年时间,可能会激怒数十个州的总检察长,他们一直在推动在全美范围内共同努力,迫使该公司进行改革。

这场诉讼已经持续了16个月,预计将指控拥有27.4亿用户的全球最大社交网络Facebook在与较小竞争对手竞争和控制用户数据的过程中不公平地扼杀了竞争。这可能最终会迫使Facebook放弃对照片共享应用Instagram和即时通讯平台WhatsApp的收购。

知情人士说,FTC主席乔·西蒙斯(Joe Simons)倾向于将诉讼留在内部,提交给该机构的行政法法官。由于调查的机密性,这些知情人士要求匿名。

西蒙斯将需要说服至少两名委员同意行政诉讼,如果乔·拜登(Joe Biden)总统上任,新主席可能会逆转这一计划。虽然共和党人和民主党人近年来都在抱怨科技公司的主导力量,但进步人士希望拜登在反垄断方面会比特朗普政府更强硬,特别是考虑到马萨诸塞州参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)等知名民主党人要求拆分硅谷巨头的呼声。

行政案件没有联邦法院诉讼那么公开,该机构以前也从未在内部提起过如此规模的案件。内部诉讼将阻止各州加入诉讼。而目前有数十个州也在调查Facebook,并即将向联邦法院提起诉讼。他们始终在试图说服FTC加入他们的行列,共同努力,让他们在要求对Facebook业务进行重大改革方面获得更多支持,比如法院下令剥离Instagram和WhatsApp。

领导多州调查的纽约州总检察长蒂什·詹姆斯(Tish James)分发了一份拟议中的反垄断投诉,并要求其他州确认是否签署该投诉。一位知情人士表示,预计将有多达30个州参与,最快可能在下周提出投诉。Facebook和FTC的代表拒绝置评,纽约州总检察长的发言人没有回应置评请求。

FTC经常利用其内部法院审理涉及完成合并或具有复杂或新颖法律理论的案件,这两类案件都出现在潜在的Facebook案件中。但批评人士称,该机构的内部法庭允许其在内部程序中扮演“法官、陪审团和执法者”的角色,其委员们几乎总是站在FTC的工作人员一边,而不是公司,而且这一过程也更加漫长,需要数年时间才能完成。

即便如此,当公司对FTC的决定提出上诉时,该机构大多数时候都会获胜,这些案件都会提交给联邦法院。时任FTC委员莫琳·奥尔豪森(Maureen Ohlhausen)在2016年的一项研究发现,在过去40年里,上诉法院在61%的案件中支持FTC的裁定。

Even so, when the company appeals against the FTC's decision, the agency wins most of the time, and the cases go to federal court. A 2016 study by Maureen ohlhausen, then a member of the FTC, found that in the past 40 years, the court of appeal has supported FTC decisions in 61% of cases.

(腾讯科技审校/金鹿)